‘Escaping Gravity’ werpt een brutaal eerlijke kijk op NASA

‘Escaping Gravity’ werpt een brutaal eerlijke kijk op NASA

‘Escaping Gravity’ werpt een brutaal eerlijke kijk op NASA

Lori Garver was van 2009-2013 plaatsvervangend beheerder van NASA. Haar nieuwe memoires Ontsnappen aan de zwaartekrachtover de strijd om haar collega’s ertoe te brengen ruimte-ondernemers zoals SpaceX en Blue Origin te omarmen, schetst een zeer onflatteus beeld van de innerlijke werking van NASA.

“Ik heb een eerlijk – sommigen zouden zeggen brutaal eerlijk – verhaal verteld over een bureau waar ik echt van hou”, zegt Garver in aflevering 522 van de Geek’s Guide to the Galaxy podcasten. “NASA heeft een clubachtige sfeer. Het is een beetje een ‘de eerste regel van Fight Club is dat je niet over Fight Club praat’. Ik overtreed zeker de regels door me uit te spreken – de ongeschreven regels.”

De afgelopen decennia werd NASA geplaagd door gemiste deadlines en kostenoverschrijdingen. Garver zegt dat de mensen die deze programma’s promootten in veel gevallen wisten dat hun budget niet realistisch was. “Ik geloof gewoon niet dat de mensen die die programma’s hebben ontworpen, geloofden dat ze ze binnen die hoeveelheden konden doen”, zegt ze. “Ik denk dat ze iets hebben verkocht waarvan ze dachten dat iemand anders het zou kopen, en waardoor hun contracten stroomden, en dan wil niemand contracten opzeggen, omdat dit banen in jouw district zijn. Het is allemaal een heel gezellige operatie.”

Garver beschrijft ook een rechtmatige houding bij NASA, waarbij velen in de organisatie niet bereid zijn harde vragen te stellen over de vraag of hun dure programma’s het algemeen belang dienen. “Mensen komen naar NASA die ingenieurs en wetenschappers zijn”, zegt ze. “Ze hebben geen enkele achtergrond in overheidsbeleid of economie, en ze zien niet echt in waarom dat ertoe doet. Ze zeggen: ‘We willen op de maan lopen. Ik ben opgegroeid met de wens om op de maan te lopen.’ Oké, maar is het publiek je dat verschuldigd? Geen vragen die ze gewend waren te horen, en ze hoorden ze ook niet graag.”

Garvers voorstel om samen te werken met SpaceX werd uiteindelijk aangenomen, wat de belastingbetaler miljarden dollars bespaart, maar ze zegt dat er nog veel hard werk moet worden verzet. “We hebben dit bij NASA gedaan, ze waren in staat om verandering te omarmen, wat erg moeilijk is in een overheidssysteem”, zegt ze. “Niet alles van NASA is nog veranderd, en er zijn veel programma’s in de regering die zouden kunnen profiteren van een deel van deze harde liefde.”

Luister naar het volledige interview met Lori Garver in aflevering 522 van Geek’s Guide to the Galaxy (bovenstaande). En bekijk enkele hoogtepunten uit de onderstaande discussie.

Lori Garver over het publiceren:

Ik kreeg eigenlijk meteen een agent, en na een maand of zo met die agent, realiseerde ik me dat ze probeerden een boek te pushen dat anders was dan wat ik aan het schrijven was. Ze wilden dat ik zou praten over UFO’s en wat ik wist over buitenaardse wezens, en ik zei: “Oh nee. Niks. Dat wordt het boek niet.” Gelukkig lieten ze me uit hun contract, en ondertussen was een andere agent die ik had gecontacteerd in de uitgeverij gegaan. Diversion Publishing wordt geleid door Scott Waxman. Hij is een voormalig agent, dus ik ging rechtstreeks naar hem toe en gebruikte geen agent. Dus dat betekende dat ik niet alleen het verhaal dat ik wilde vertellen kon vertellen, maar het ook binnen een kortere tijd dan enkele jaren kon uitbrengen, wat typisch is voor publiceren. Dus ik heb echt geluk gehad.

Lori Garver over sciencefiction:

Sciencefiction inspireerde zoveel ruimteleiders in de jaren vijftig en zestig, dus het is een heel belangrijk element van de wetenschap die sindsdien in de ruimte heeft plaatsgevonden, en ik denk dat het mensen blijft inspireren. Zoals ik in het boek zeg, zijn dat – vooral in het begin – meestal jongens. Ik was niet een van die mensen – althans aanvankelijk – die naar ster trek toen ik een kind was, of een heleboel sciencefiction las. We concentreren ons op, denk ik, veel van de meer door mannen aangestuurde sciencefiction, een deel ervan vrouwonvriendelijk. Onlangs ontving ik de Robert Heinlein Award. Het is 34 jaar geleden begonnen en ik ben de eerste vrouw die het heeft gekregen. Dus dit zijn vroege dagen, denk ik, voor een meer diverse interesse en prestaties in ons ruimteprogramma, en een deel daarvan heeft te maken met science fiction.

Lori Garver over het koloniseren van Mars:

Ik zie ons niet in staat zijn om het soort dingen dat we nodig hebben om een ​​zichzelf in stand houdende kolonie te hebben zo snel massaal te produceren als Elon Musk voorspelt. Ik denk dat dat op de langere termijn een zeer hoopvolle toekomst is, dus het is niet iets negatiefs, het is gewoon een kwestie van timing. Elke transittijd naar Mars – als je op Mars blijft, is het nog steeds een grote vraag hoe je de straling gaat beheren. Er is geen lucht om in te ademen, dus in wat voor soort gebouwen ga je leven? We weten niet hoe mensen zo lang kunnen overleven buiten de bescherming van onze Van Allen-stralingsgordel. We weten niet hoe we het zo moeten vervoeren dat mensen onderweg niet worden bestraald. Er zijn daar veel grote uitdagingen.

Lori Garver over boektitels:

Toen ik het boek pitchte, noemde ik het Miljardairs en bureaucraten: de race om NASA te redden. Toen de uitgever het kocht, zeiden ze meteen dat ze het niet zo zouden noemen, en behielden ze zich het recht voor om het te noemen wat ze wilden – publiceren is zo’n gekke zaak, je mag je eigen memoires niet de titel geven – maar ze beloofden dat we zou erover praten. Hun werktitel was Ruimtepiraten—”ruimtepiraten” zijn wat ik de echt oude, waarschijnlijk grotendeels door science fiction geïnspireerde mensen noem die er om geven om op de lange termijn de ruimte in te gaan en de beschaving in stand te houden. Ik bleef aandringen op een andere titel, vooral toen ze met een omslag kwamen die voor mij leek op sciencefiction voor tieners, en ze wel een reactie kregen van hun verkoopteams dat het boek geweldig was, maar ze dachten dat de titel en omslag niet breng de serieuze boodschap van het boek over. Ze kwamen terug en zeiden: “Dus we willen het noemen” Barrières doorbreken.” Ik zei: ‘Eh, oké. Kan ik daaraan werken?” ik kwam met Ontsnappen aan de zwaartekrachten tegen die tijd was het laat in het spel en ze zeiden: “Prima.”


Meer geweldige WIRED-verhalen

Ga terug naar boven. Ga naar: begin van artikel.

#Escaping #Gravity #werpt #een #brutaal #eerlijke #kijk #NASA

Leave a Comment

Your email address will not be published.